Trần Trung Đạo: Kính Tiễn Bác Tôn Thất Ân

 

tonthatanTôi đến Boston tối ngày 20 tháng 11, 1981 sau chuyến bay dài từ Manila đến Chicago, New York và chặng cuối cùng là Boston.

Tôi không biết mình sẽ định cư ở Boston mãi cho đến khi một nhân viên làm việc trong văn phòng Cao Ủy ở Manila đưa tấm giấy ghi nơi đến của tôi là BOS. Tôi không hiểu BOS là gì và hỏi lại mới biết đó là ký danh của phi trường Logan ở Boston.

Tôi đọc lịch sử thế giới khá nhiều nên biết chút ít về chiếc nôi của cách mạng giành độc lập Mỹ nhưng chưa bao giờ nghĩ một ngày thành phố biển này sẽ là quê hương thứ hai của mình. Chẳng có chọn lựa nào dành cho một người tỵ nạn không gia đình và không thân thuộc như tôi.

Một người Việt tỵ nạn khác cùng chuyến bay nhưng chú ấy có gia đình. Tôi xuống một mình. Khác với những chuyến đi trước đó trong đời lần này dù không còn nhỏ nữa tôi lại cảm thấy bất an, lo sợ, bơ vơ hơn xưa. Ngồi trên máy bay và nhìn qua cánh cửa, Boston là một biển đèn màu rực rỡ, tôi cảm thấy mình quá nhỏ nhoi và đang bay lạc vào một thế giới bao la, xa lạ.

Theo lời dặn của nhân viên Cao Ủy, tại mỗi nơi đều có người đón và hướng dẫn sang chuyến bay kế tiếp. Tại Chicago, trạm đầu tiên nên chúng tôi được cấp phát đồ ấm cho mùa đông đang đến. Cô gái Huế đẹp có giọng nói êm êm phát cho chúng tôi mỗi người một chiếc áo ấm rất dày. Tôi nhỏ con, ốm yếu nên chiếc áo rộng thùng thình. Ở New York, chúng tôi được đón ngay cửa và đưa sang chuyến bay nhỏ về Boston.

Nhưng Boston, trạm cuối cùng, lại không ai đón.

Chúng tôi đứng chờ khoảng hơn mười phút. Mười phút đó thật là dài. Có thể vì chuyến bay của chúng tôi đến sớm hơn giờ quy định. Khi không chờ được nữa, chúng tôi theo lối đi ra cùng với đoàn người vừa xuống máy bay. Một người Việt trạc tuổi khoảng 50 đang ngồi trong quán nước bên kia. Thấy chúng tôi, ông mừng rỡ bước lại chào và xưng tên là Tôn Thất Ân. Ông là người Việt đầu tiên tôi gặp và từ đó chúng tôi đều gọi ông là “Bác Ân”.

Bác Ân làm việc trong ngành ngoại giao của Việt Nam Cộng Hòa và sau 30-4-1975 bác được hưởng quyền tỵ nạn chính trị tại Mỹ. Thời gian sau năm 1975, bác làm việc cho cơ quan xã hội có tên là Viện Quốc Tế (International Institute of Boston) và đây cũng là cơ quan bảo trợ việc định cư cho tôi. Ngoài việc làm có lương ở Viện Quốc Tế, bác Ân còn đóng góp công sức bằng tinh thần thiện nguyện cho nhiều đề án văn hóa, xã hội của cộng đồng Việt Nam ở Massachusetts.

Bác Ân đưa chúng tôi ra xe. Trên đường về bác ghé Viện Quốc Tế để lấy một chiếc nệm nhỏ và một chiếc mền. Bác bảo đó là vật dụng ngủ của tôi. Nơi tôi đến đầu tiên là căn nhà ở số 15 Park Vale Avenue ở Allston. Trong nhà đã có một số người Việt tỵ nạn đến trước và ai cũng niềm nở đón chào một đồng hương mới.

Bác Ân lo lắng cho tôi rất nhiều. Nói chung chuyện gì khó khăn tôi cũng tìm tới bác và bác rất sẵn sàng. Dù bác làm việc với tư cách một nhân viên thiện nguyện có lương, tôi cũng không bao giờ quên ơn bác.

Khi tôi học xong và bắt đầu viết nhiều. Bác Ân đọc thơ văn của tôi và rất vui khi biết cậu thanh niên ngơ ngác mà bác đón ở phi trường năm xưa, ngoài hành lý cậu còn mang theo một ước mơ và đang sống cho niềm mơ ước của mình.

Bác mời riêng tôi đến căn nhà đẹp của bác nằm trên một dốc cao để ăn bữa cơm gia đình và nói vài lời khen. Tôi rất cảm động. Rồi bác về hưu và dời sang Texas.

Hôm 21 tháng 10, 2017, bác Ân đã dời sang một nơi khác nữa. Lần nầy là một nơi bình an và miên viễn sau một đời người trên thế gian này. Bác Tôn Thất Ân thọ 86 tuổi.

Từ Boston, con xin thắp nén hương lòng tưởng nhớ bác Ân và lắng lòng cầu nguyện hương linh bác được vãng sanh Tịnh Độ.

Trần Trung Đạo

(Ảnh: Bác Ân, thứ hai từ bên trái)

 

 

 

 

 

 

 

Related Posts

  • No Related Posts
 
 

3 Comments

  1. VĨnh biệt người đàn anh mà tôi có dịp làm việc chung trong vài công tác tại Boston,tính tình cởi mở,khoan thai chững chạc,nói năng nhỏ nhẹ dấu kín trong một trái tim nhiệt thành và yêu mến cộng đồng VN.Sống làm việc chết về nơi vĩnh hằng,nơi an nghỉ ngàn thu của những người trung thành với lời giao ước . . .cọp chết để da người chết để tiếng . . . ./-

  2. binh says:

    Xin chia buon cung Thao va gia dinh

 
 

Leave a Comment